Comparación de Leches de Origen Vegetal en Regiones: Europa, Latinoamérica y Estados Unidos

Ya sea en la sección de refrigerados de su supermercado local o en el menú de su cafetería de lujo favorita, la adopción de leches de origen vegetal es nada menos que impresionante.

Avena, almendras, soja, coco… la lista de opciones no deja de crecer.

Las alternativas lácteas no son nada nuevo.

Bebidas como la leche de soja, la horchata e incluso la leche de almendras existen desde hace siglos.

Sin embargo, en los últimos años han experimentado un renacimiento y una innovación que las han catapultado a la corriente dominante mundial.

Como líderes internacionales en sabores lácteos y de tipo lácteo, echamos un vistazo a la situación de las leches de origen vegetal y a lo que puede deparar el futuro en las distintas regiones.

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Europa

Decir que las leches vegetales son populares en Europa es quedarse corto.

¿Por qué?

Según un informe reciente, el 54% de los consumidores europeos afirma preferir la leche vegetal.

En la UE, Alemania está a la cabeza con un increíble 93% de consumo, seguida de lejos por España (el Reino Unido está ligeramente por encima de España en Europa).

Si nos centramos en Alemania, las leches vegetales lideran todas las demás categorías de productos vegetales. La leche de avena es la más consumida, con un 75%, mientras que la leche de almendras ocupa el segundo lugar (69.4%) y la de soja el tercero (51%).

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En España, la cuota de mercado total de la leche de origen vegetal se situó en torno a los 706.4 millones de dólares, de los que la leche de soja representó el 31.5%. Las bebidas tradicionales, como la horchata de chufa, siguen siendo populares.

Estos países reflejan en gran medida el mercado europeo en general, siendo la leche de avena, soja y almendras las favoritas en la actualidad.

Aunque seguirán apareciendo en las estanterías nuevos tipos innovadores de alternativas a la leche, la actual aceptación de la leche de origen vegetal abre una gran oportunidad para las ofertas de sabores interesantes.

Siempre habrá necesidad de productos que imiten a los lácteos en función y sabor. Sin embargo, la adición de perfiles dulces e indulgentes similares a los lácteos, adaptados a las características locales, podría suponer un gran avance para la categoría.

Sobre todo si se combinan con los ingredientes funcionales y nutritivos que los consumidores piden para las bebidas RTD (listas para beber – ready to drink).

LATAM

“Las leches de origen vegetal están ganando popularidad en LATAM.  Ya sea por motivos de salud, creencias éticas, conciencia medioambiental o gusto personal, cada vez son más los consumidores que optan por reducir o eliminar los lácteos de sus dietas”, afirma Jesús Osorio, Applications Manager, LATAM de Edlong.

Explica cómo la leche de almendras puede ser la más consumida en LATAM, pero puede variar según el país. “Por ejemplo, la leche de coco es extremadamente popular en el Caribe, mientras que la leche de soja ha sido una fuerza impulsora en el mercado argentino. Además, debido a la importante industria del anacardo en Brasil, la leche de anacardo está funcionando bastante bien allí”.

Como era de esperar, Brasil, el país más grande en tamaño y población, acapara la mayor cuota de mercado.

Osorio añade: “En toda la región, los jóvenes son quienes más se inclinan por los productos vegetales. Aunque son más veganos, vegetarianos o flexitarianos que las generaciones mayores, esto no significa que la gente vaya a dejar de comprar leche láctea.”

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Y continúa: “Algunos análisis mostraron que muchos consumidores de leches alternativas las prefieren para usos para los que antes no utilizaban leche. Por ejemplo, las bebidas vegetales podrían ser una opción deliciosa en lugar de las cremas en polvo para el café.”

Sin embargo, a pesar de un crecimiento estimado del CAGR del 5.20% en los próximos cinco años, estos productos aún necesitan cierta ayuda en términos de aceptación y asequibilidad, disponibilidad limitada en ciertas regiones y costos más elevados en comparación con la leche láctea tradicional.

Además, según Osorio, la necesidad de una mayor regulación y promoción de algunas leches vegetales por parte de los gobiernos de algunos países también puede obstaculizar su crecimiento en el mercado.

“En general, la industria de leches de origen vegetal en LATAM tiene un gran potencial de crecimiento, pero tendrá que hacer frente a estos desafíos para capitalizar plenamente las oportunidades en la región. Superar estos desafíos requerirá mayores esfuerzos de educación y promoción, así como asociaciones con minoristas y proveedores de servicios de alimentos para ampliar la disponibilidad y la accesibilidad.”

Estados Unidos y Canadá

En 2022, el mercado estadounidense de productos de origen vegetal alcanzó los 8 mil millones de USD, con alternativas a la leche que representan la mayor parte (2.8 mil millones de USD), y solo sigue creciendo.

La leche de almendras lidera el camino con el 35% de la cuota de mercado, con la leche de avena deslizándose al segundo puesto de nuevo en 2020, anteriormente ocupado por la leche de soja.

No obstante, Angela Lantman, Applications Manager, NA, considera que las leches de origen vegetal se encuentran en una encrucijada: “En los últimos años hemos visto que las leches vegetales han tomado dos direcciones en cuanto a desarrollo del sabor y marketing: las leches vegetales holísticas centradas en promocionar el origen en el envase y las dirigidas a los consumidores de leche de vaca”.

Los creadores de estas leches vegetales holísticas intentan respetar el sabor del ingrediente de origen, equilibrando o enmascarando los resabios con sabor.

En cambio, las alternativas a la leche dirigidas a los consumidores de leche de vaca pretenden igualar al máximo el sabor de los lácteos y su valor nutritivo.

Lantman cree que cualquiera de los dos enfoques puede beneficiarse de la utilización de aromas: “Lo divertido de los aromas lácteos es que se pueden conseguir ambas cosas seleccionando los aromas y los niveles de uso correctos”.

Al igual que el mercado europeo establecido, Lantman ve en el horizonte del mercado estadounidense y canadiense una expansión de sabores e ingredientes para alternativas lácteas.

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“El desarrollo en este sector está tratando de mantenerse al día con la demanda de sabores diversos y únicos, y están lanzando nuevos productos para atender a diferentes grupos demográficos. Una parte de esto consiste también en mezclar alternativas lácteas tradicionales con ingredientes como la avellana, la macadamia, la nuez pecana, el girasol y la papa. Algunos de ellos se prestan naturalmente a perfiles más dulces, incluso a postres. ¿A quién no le encantaría una cerveza fría de pastel de nuez hecha con estas nuevas y emergentes bases vegetales?”

Independientemente de la región o de si desea combinar lácteos o sumergirse en perfiles dulces e indulgentes, compruebe cómo los auténticos perfiles de tipo lácteo y sabores dulces libres de lácteos de Edlong pueden ayudarle a conseguirlo.

Sobre la Autora: Emily Sheehan, Applications Manager, EMEA

¡Hola! Soy Emily Sheehan. Soy Applications Manager, EMEA en Edlong, y mi trabajo se basa en crear nuevas y emocionantes posibilidades para nuestra gente y nuestros procesos. Es inspirador reflexionar sobre cuánto ha logrado Edlong y aún más sorprendente estar involucrado en una innovación tan reflexiva. Disfrutamos traspasando los límites de la comida y el sabor, y damos la bienvenida a todos en la industria de alimentos para que se unan a nosotros. Si necesita experiencia o inspiración, ¡me encantaría colaborar y ayudarle a diseñar soluciones de sabor que resuenen con los consumidores!


Topics: Lácteos De Origen Vegetal
Resource Type: Artículo
Resource Region: EULATAMUS

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