El Auge de los Alimentos Funcionales en 2023 y Más Allá

En este mercado pospandémico, la mejora de la salud de los consumidores a través de la nutrición es sin duda uno de los principales motores de la innovación en alimentación y bebidas. Con un 70% de consumidores que desean estar más sanos y un 50% en todos los grupos de edad que consideran la alimentación sana una prioridad absoluta, los desarrolladores se están esforzando por traer el futuro de la nutrición al presente.

Esto está llevando a algunos investigadores y empresas a centrarse en avanzar en el concepto de nutrición personalizada. Funcionaría como el campo emergente de la medicina personalizada, en el que los profesionales desarrollan tratamientos en función de los biomarcadores, el grupo sanguíneo, la genética, etc. de cada persona.

“Cada persona es única y, por definición, tiene sus propios objetivos nutricionales óptimos, ya sea por edad, sexo o afecciones y predisposiciones específicas. La idea sería que, en algún momento, un simple escáner te ayudara a adaptar los alimentos a tus necesidades nutricionales específicas. Suena a ciencia ficción, pero quizá no lo sea en un futuro”, explica el Dr. Bernd Koehler, Global VP of R&D de Edlong.

yogurt y granola

Aunque aún queda mucho para llegar a este nivel de personalización impulsada por la tecnología, la nutrición no puede considerarse una solución única para todos. Por ello, los consumidores buscan alimentos que puedan contribuir a mejorar su salud y bienestar. Muchos piden a sus alimentos y bebidas beneficios específicos para la salud. De hecho, según Deloitte Insights, aproximadamente tres de cada cuatro consumidores creen que los “alimentos adecuados” pueden aportar beneficios preventivos y terapéuticos. Esto puede adoptar muchas formas, como comidas y comestibles médicamente adaptados o programas de prescripción de productos. También puede tener un profundo impacto en la forma en que los consumidores ven sus compras diarias.

Esta revolucionaria visión de la nutrición está dando lugar a un renacimiento del segmento “mejores para su salud” (better-for-you) y a un impresionante aumento de la adopción de alimentos funcionales.

Pero, ¿qué son los alimentos funcionales y qué aspecto tiene este cambio de enfoque en el mercado de la alimentación sana?

El Menú del Supermercado – Nutrición a la Carta

“Ya no se trata sólo de los pasillos de comida sana, sino de toda la tienda”, afirma Emily Sheehan, Applications Manager EMEA de Edlong.

Explica que los desarrolladores no sólo buscan crear “alimentos saludables”, sino encontrar formas de hacer más sanos casi todos los alimentos. Además de reducir ingredientes como la sal, azúcar, grasa, etc., buscan oportunidades para añadir ingredientes «funcionales». Estos ingredientes pueden aportar nutrientes adicionales y beneficios para la salud tanto a los productos nuevos como a los ya existentes.

pasillo de supermercado

Sheehan cree que las opciones de alimentos funcionales más cotidianas permiten a los consumidores adoptar un enfoque a la carta de la nutrición, con el supermercado como menú.

“Cada ingrediente que utiliza un chef tiene una finalidad. Es por gusto o por función. Del mismo modo, ahora las personas pueden elegir alimentos para crear sus propias recetas para una mente y  cuerpo sanos. Cada uno de los alimentos funcionales que consumen o compran tiene una función específica en su nutrición. Esto pone a los consumidores en control de sus elecciones, devolviendo la salud a sus propias manos”.

“Hay que preguntarse: ¿Cuáles son tus necesidades nutricionales en este momento?”, añade el Dr. Koehler. “Has estado haciendo ejercicio y ahora, para recuperarte, necesitas reponer minerales, así que consumes una bebida mineral. Es esta idea de lo que necesito para una ocasión concreta. Los consumidores quieren experimentar para averiguar qué les funciona. Quieren alimentos que puedan incorporar a su dieta según su estilo de vida”.

Conseguir lo que Necesita – Encontrar la Funcionalidad Adecuada para Usted

Cuando se trata de ejemplos de alimentos funcionales, pocos ingredientes fortificantes han recibido tanta atención como las proteínas y la fibra.

protein shake and powders

Las proteínas ya no se limitan a los batidos y barritas del pasado, sino que ahora se pueden encontrar fácilmente en todo tipo de alimentos, desde yogurts y leche hasta golosinas más indulgentes como mousses, galletas y otros postres. 

Del mismo modo, en un esfuerzo por cerrar la “brecha de fibra”, los desarrolladores han buscado nuevos ingredientes y aplicaciones para ayudar a los consumidores a alcanzar los 30g diarios recomendados. Además de los alimentos vegetales ricos en fibra, como los productos frescos y los cereales integrales, nuevos productos como postres, bebidas e incluso leche con fibra añadida están llegando a las estanterías de los supermercados locales. Cada uno de ellos constituye una opción cómoda para que los consumidores alcancen sus objetivos.

Además de los productos que benefician a su salud y bienestar general, los consumidores también demandan productos funcionales que puedan aportar beneficios específicos para la salud. 

Esto ha llevado a una explosión de ofertas de productos que promueven un microbioma intestinal sano (probióticos y pre/postbióticos) y adaptógenos reductores del estrés como la ashwagandha y las setas reishi. También se añaden con frecuencia productos básicos de la cocina cotidiana, como el vinagre de sidra de manzana y la cúrcuma, por sus beneficios únicos para la salud.

Con todo lo que hay sobre la mesa, desde la mejora de los niveles de energía, el refuerzo de la inmunidad, e incluso alimentos que podrían mejorar la función cerebral, es fácil ver por qué el 55% de los consumidores estarían dispuestos a pagar más por estos productos.

Sin embargo, independientemente de lo bien que un producto pueda aportar beneficios funcionales a sus organismos, el éxito sostenido también requiere que satisfaga sus papilas gustativas.

Por eso, en Edlong estamos siempre al tanto de la innovación. Nuestro equipo trabaja constantemente para ayudarle a maximizar el impacto del sabor de sus innovaciones, desde el conocimiento de los nuevos ingredientes más beneficiosos para la salud hasta lo último en tecnología de procesado.

Acerca de los Autores:

Dr. Bernd Koehler, VP Global de I+D

Dr. Bernd Koehler, Global VP of RD

¡Conectemos en LinkedIn!

El Dr. Bernd tiene más de 20 años de experiencia en liderazgo internacional en las industrias de alimentos y servicios analíticos, incluidas Mars-Wrigley y McCain Foods. Es conocido por su capacidad para alinear las capacidades técnicas con las necesidades comerciales utilizando métodos científicos, datos y creatividad. También le apasiona trabajar con personas llenas de experiencia técnica para impulsar el crecimiento y la rentabilidad de los negocios. Bernd recibió su Doctorado en Química de Alimentos por la Universidad Bávara Julius-Maximilians en Würzburg, Alemania.

Emily Sheehan, Applications Manager, EMEA

Emily Sheehan, Edlong Applications Manager, EMEA

¡Conectemos en LinkedIn!

¡Hola! Soy Emily Sheehan. Soy Applications Manager, EMEA en Edlong, y mi trabajo se basa en crear nuevas y emocionantes posibilidades para nuestra gente y nuestros procesos. Es inspirador reflexionar sobre cuánto ha logrado Edlong y aún más sorprendente estar involucrado en una innovación tan reflexiva. Disfrutamos traspasando los límites de la comida y el sabor, y damos la bienvenida a todos en la industria de alimentos para que se unan a nosotros. Si necesita experiencia o inspiración, ¡me encantaría colaborar y ayudarle a diseñar soluciones de sabor que resuenen con los consumidores!


Topics: InnovaciónMejores para su Salud
Resource Type: Artículo
Resource Region: EU

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