El Futuro de los Alimentos Funcionales

En los últimos años, mejorar y proteger la salud ha pasado de ser un propósito de Año Nuevo a un empeño de todo el año para muchos consumidores.

Aunque el ejercicio y un mayor nivel de forma física siguen siendo aspectos importantes de un estilo de vida más saludable, según Innova Market Insights, tres de cada cinco consumidores encuestados en todo el mundo afirman que una vida más sana también implica seguir una dieta más sana y nutritiva.

Sólo en EE.UU., el 27% de los consumidores opta activamente por una nutrición positiva para mejorar su salud. Además de consumir alimentos integrales más nutritivos, los alimentos y bebidas funcionales «saludables» o «más sanas», mejores para su salud (better for you), están captando la atención de los compradores de todo el mundo.

A medida que ambas opciones siguen ganando adeptos en el mercado, aprovechar al máximo estas oportunidades requieren no sólo crear productos ganadores, sino también aclarar el panorama. 

Aquí es donde contar con los socios adecuados puede ayudar a las marcas a superar los retos que plantean estas categorías e ingredientes, de modo que puedan desarrollar soluciones innovadoras con las que los consumidores puedan, literalmente, sentirse bien.

light dairy

Aclarando la Confusión – Mejores para su Salud y Alimentos Funcionales 

Términos como “mejores para su salud” o “alimentos funcionales” pueden parecer similares o intercambiables para una persona normal. Sin embargo, entender sus matices puede resultar fundamental para el desarrollo y la colaboración.

Además, dado que el 61% de los consumidores de todo el mundo coinciden en que los productos con declaraciones o etiquetas de propiedades saludables influyen significativamente en sus decisiones de compra, aclarar cualquier confusión desde el principio debería ser una prioridad absoluta.

Mejores para su Salud 

skim milk

De los dos, “mejores para su salud” es más amplio y a menudo más difícil de definir con claridad. Naturalmente, hay una comparación inherente a la palabra “mejores”. Tenemos un alimento estándar y opciones alternativas “mejores”

Generalmente, el término invoca una connotación “más sana”, y muchos consumidores desarrollan asociaciones más específicas, como bajo contenido en azúcar/grasa saturada/sodio, calorías reducidas e ingredientes más naturales o menos procesados. 

Esta categoría también puede incluir productos enriquecidos con ingredientes que potencian la nutrición, como vitaminas y minerales, lo que los hace “más saludables” que un producto normal. 

Por otra parte, aunque los productos “funcionales” también utilizan fortificaciones e ingredientes añadidos, esta segunda categoría no se centra en la comparación.

Alimentos Funcionales

Definir con exactitud los alimentos funcionales pueden ser complicados, pero creo que esta definición del NIH (National Institute of Health), aunque es bastante técnica, da en el clavo:

“Los alimentos funcionales son nuevos alimentos formulados de forma que contengan sustancias o microorganismos vivos que puedan mejorar la salud o prevenir enfermedades, en concentraciones seguras y suficientemente elevadas para lograr el beneficio deseado. Los ingredientes añadidos pueden incluir nutrientes, fibra dietética, fitoquímicos, otras sustancias o probióticos”.

En otras palabras, estos productos contienen ingredientes funcionales que pueden proporcionar beneficios fisiológicos específicos y dirigidos, incluyendo, pero no limitados a:

  • Aumentar la inmunidad
  • Aumentar la energía y la concentración
  • Salud intestinal/corazón/cerebro
  • Relajar/Mejorar el estado de ánimo
  • Mejorar el sueño
functional food

En la actualidad, el 29% de los estadounidenses eligen alimentos que favorecen funciones corporales específicas, por lo que los productos con ingredientes funcionales específicos están preparados para aumentar rápidamente su popularidad y presencia en el mercado.

Superando los Retos para Crear Oportunidades

El éxito, sobre todo sostenido, de los ingredientes funcionales se reduce en última instancia a dos aspectos cruciales para los consumidores:

¿Ofrece este producto los beneficios que afirma?

El 40% de los consumidores estadounidenses sólo confían en los alimentos funcionales cuya eficacia está científicamente demostrada. 

Además, su ingrediente puede cumplir esa norma, pero ¿produce esos mismos resultados en su producto?

Todo, desde el nivel del ingrediente o ingredientes funcionales en su base, los métodos de procesado (comercial y usuario final) y la presencia de otros ingredientes, pueden favorecer o inhibir la biodisponibilidad. 

¿El sabor es lo suficientemente bueno como para volver a comprar el producto?

La mayoría de estos ingredientes, desde vitaminas y proteínas hasta adaptógenos, nootrópicos y otros, suelen plantear problemas en el sabor.

functional ingredients

Aunque “sabroso = poco saludable” es un prejuicio que tiene mucha gente, cambiar ese paradigma es vital para hacer de los alimentos funcionales una opción preferida, en lugar de una obligación, para estos consumidores.

Aquí es donde contar con socios de codesarrollo como Edlong puede cambiar las reglas del juego. 

Alimentos Funcionales: Cómo Edlong Puede Ayudar

Aunque muchos de los alimentos y bebidas funcionales que inundan el mercado pueden ser novedosos, los retos de sabor que los frenan no lo son.

Desde el amargor de la cafeína hasta los sabores terrosos y sucios de ciertos adaptógenos, nuestra experiencia nos dota de los conocimientos necesarios para manejar incluso las cuestiones técnicas más complejas.

Por ejemplo, desde la década de 1990, Edlong ha sido pionero en el sector de los lácteos de origen vegetal. 

En la actualidad, seguimos ampliando los límites de todo lo que pueden ser los lácteos de origen vegetal.

almond milk

Al igual que estos ingredientes funcionales de moda, los componentes vegetales pueden crear una serie de obstáculos de sabor y textura que impidan a los desarrolladores conseguir un producto delicioso. 

Además de proporcionar los perfiles lácteos más auténticos en el mercado, nuestros sabores han logrado un rendimiento impresionante a la hora de enmascarar resabios o notas desagradables y mejorar la sensación en boca (mouthfeel), especialmente con proteínas vegetales.

Desarrollar productos de gran sabor requiere un enfoque holístico, que es lo que nos convierte en mucho más que una simple casa de sabores. Al centrarnos en la colaboración desde el principio, le ayudamos a asegurarse de que su formulación de en el clavo en cuanto a sabor y, al mismo tiempo, cumpla todos los requisitos.

¿Qué aspecto tiene esto en la práctica?

Un par de nuestras muestras/demos recientes del Food Tech Summit en LATAM y el Food Ingredients Europe son ejemplos perfectos.

Cremador (Creamer) de Avena y Vainilla 

vanilla iced latte

En esta muestra, nuestros sabores superaron varios desafíos, incluyendo: 

  • Enmascaramiento de resabios/notas desagradables
  • Estabilidad al calor y al pH
  • Mejora de la sensación en boca (mouthfeel)
  • Vegano

El resultado fue una crema de vainilla sedosa, rica y dulce que equilibró delicadamente la acidez del café preparado en frío, asombrando a todas las personas que la probaron.

Bebida de Proteína de Leche de Almendras

En este ejemplo, además de proporcionar un perfil cremoso, equilibrado y lácteo, nuestros sabores tenían la tarea de enmascarar las notas desagradables y los resabios de la grasa vegetal, la pasta de almendras y las proteínas de chícharos.

Al final, quienes asisitieron al evento disfrutaron de una bebida de origen vegetal con un perfil lácteo cremoso y delicioso, así como unas características nutricionales y una funcionalidad similar a las de la leche entera.

almond protein milk

Trabajemos Juntos

Aprovechando experiencias como ésta, junto con más de un siglo de conocimientos técnicos líderes en el sector y una inversión continua en I+D, Edlong está especialmente capacitado para ayudarle a aprovechar el creciente mercado de los alimentos funcionales.

Conocidos o desconocidos, estamos preparados para ayudarle a afrontar cualquier tipo de reto técnico de sabor que se le presente para garantizar que sus ingredientes funcionales puedan brillar.

Acerca del Autor: Dr. Bernd Koehler, Global VP de I+D

El Dr. Bernd tiene más de 20 años de experiencia en liderazgo internacional en las industrias de alimentos y servicios analíticos, incluidas Mars-Wrigley y McCain Foods. Es conocido por su capacidad para alinear las capacidades técnicas con las necesidades comerciales utilizando métodos científicos, datos y creatividad. También le apasiona trabajar con personas llenas de experiencia técnica para impulsar el crecimiento y la rentabilidad de los negocios. Bernd recibió su Doctorado en Química de Alimentos por la Universidad Bávara Julius-Maximilians en Würzburg, Alemania.


Topics: Alimentos FuncionalesInnovaciónMejores para su Salud
Resource Type: Artículo
Resource Region: EULATAMUS

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