Más Allá de las Proteínas: Una Mirada a los Ingredientes Funcionales 

Hay pocas cosas más personales que la propia salud. 

Cuando se trata de nutrición y bienestar, cada persona es única en cuanto a lo que necesita para sentirse y rendir al máximo.

Por esta razón, tanto las empresas como los consumidores se están dando cuenta de que ha llegado el momento de dejar atrás el enfoque tradicional de “una sóla cosa” (one-size-fits-all) y devolver el control al individuo.

Esta visión más enfocada a la salud y la nutrición ha seguido ganando impulso, especialmente en el último año, hasta el punto de que la hemos clasificado como una de las 4 principales tendencias en alimentos y bebidas para este 2024.

Aunque muchos recurren a los suplementos (36% de los consumidores estadounidenses), casi 1 de cada 3 opta por alimentos que pueden contribuir a funciones corporales específicas, una cifra que seguramente irá en aumento.

prebiotics

Aunque las proteínas siguen estando en el punto de mira, con un 42% de los consumidores mundiales que las consideran el ingrediente más importante, muchos otros ingredientes funcionales están ganando rápidamente popularidad e importancia.

Más allá de la nutrición básica, estas ofertas de alimentos y bebidas “funcionales” pueden proporcionar a los consumidores beneficios específicos para la salud que van desde la salud intestinal a la reducción del estrés, pasando por el refuerzo de la inmunidad, entre otros.

Veamos algunos de los ingredientes funcionales que están en auge y las oportunidades que pueden ofrecer a los desarrolladores que deseen innovar en este campo.

Salud Intestinal

ingredientes funcionales - probióticos

La gente es cada vez más consciente de las repercusiones de tener un microbioma sano o, peor aún, uno no saludable. 

Por eso, entre todos los beneficios funcionales, la salud intestinal sigue siendo una prioridad absoluta.

Aunque los probióticos siguen siendo el principal ingrediente funcional en esta subcategoría, la fibra, los prebióticos e incluso los postbióticos están llamados a crecer en los próximos años.  

Los prebióticos, en particular, ya han demostrado ser muy prometedores, duplicando sus solicitudes de lanzamiento de 2018 a 2022.

Durante ese mismo periodo, la “salud intestinal” fue el mayor segmento del mercado de bebidas funcionales, con un 26% de todos los lanzamientos. Como era de esperar, las bebidas lácteas representaron más de la mitad de estos productos.

Creo que esto podría llevar a que los productos lácteos fermentados, como el yogurt y el kéfir, se aprovechen del creciente deseo de obtener estos beneficios específicos para la salud a través de ingredientes funcionales. 

Adaptógenos y Nootrópicos

De todos los ingredientes funcionales de esta lista, los adaptógenos y los nootrópicos son los que tienen más probabilidades de pasar del nicho a la corriente dominante.

Los adaptógenos son ingredientes (principalmente hierbas y raíces) que se utilizan para reforzar la capacidad del organismo para hacer frente al estrés físico y mental.

Adaptógenos populares:

  • Ashwagandha
  • Ginseng
  • Raíz de Maca
  • Reishi

Los nootrópicos, por su parte, son sustancias que permiten que el cerebro funcione de forma más productiva en muchos aspectos, como la atención, concentración, creatividad, etc.

Nootrópicos populares:

  • Lionsmayne
  • L-teanina
  • Ginko Biloba
  • Cafeína

Con un gran solapamiento entre funcionalidades, muchos de los ingredientes de estas listas podrían encajar en cualquiera de las dos categorías. Independientemente de cómo se clasifiquen, sus beneficios pueden cambiar las reglas del juego para los consumidores que luchan contra el estrés o simplemente buscan una ventaja mental adicional.

ingredientes funcionales - adaptógenos

De la A al Zinc: Vitaminas y Minerales

Junto a la salud intestinal, la inmunidad es una preocupación importante para la mayoría. Esta podría ser la razón por la que, en EE.UU., el 36% de los consumidores toma regularmente multivitaminas o minerales.

Ahora, sin embargo, cada vez más personas eligen vitaminas y minerales específicos por sus beneficios específicos.

El zinc, por ejemplo, además de apoyo inmunitario, podría actuar como antioxidante o utilizarse por sus posibles propiedades anti-inflamatorias.

Las distintas vitaminas del grupo B (B2, B6, B12, etc.) pueden ayudar a mejorar la inmunidad, aumentar los niveles de energía e incluso tener efectos nootrópicos potenciales.

En Europa, la vitamina D resulta esencial, sobre todo en invierno, por diversas razones.

La lista puede continuar, lo que significa que también puede hacerlo el número de oportunidades para ofertas de productos innovadores y deliciosos.

vitamin and minerals

Todos los Beneficios, Sin Ningún Compromiso

Aunque la demanda de estos productos funcionales es evidente, los consumidores siguen necesitando experimentar los beneficios por sí mismos.

¿Cómo conseguir que prueben algo nuevo?

Debido a su comodidad y a la falta de compromiso emocional necesario, los snacks y las bebidas pueden ser la vía perfecta para su desarrollo funcional.

Aun así, quizá la pregunta más crucial sea, una vez que los consumidores lo han probado, ¿cómo conseguir que vuelvan por más?

Como el Dr. Bernd Koehler, Global VP de I+D de Edlong, explicaba en un artículo reciente, a pesar de sus ventajas, muchos ingredientes funcionales plantean problemas inherentes al sabor y a la biodisponibilidad.

Usted no tiene por qué esforzarse y preocuparse por ello.

En Edlong, estamos aquí para ocuparnos de esos problemas.

Póngase en contacto con nuestro equipo de científicos para que le asesoren sobre ingredientes y formulaciones para su próximo proyecto, y pueda darse cuenta que está en manos del socio adecuado para hacer que sus productos tengan un sabor delicioso.

Acerca de los Autora: Anne Marie Butler, Global Director of Strategy & Innovation

Ayudo a stakeholders en alimentos, desde nuevas empresas hasta empresas de Bienes de Consumo Empaquetados (CPG), a resolver problemas complejos de sabor y acelerar la innovación dentro del espacio alimentario. A través de mis más de 15 años de experiencia, he adquirido habilidades como tecnóloga de alimentos, socia de pensamiento y líder. Mis clientes y mi equipo aprecian mi enfoque colaborativo y humanista para la resolución de problemas. En un mundo cada vez más centrado en la tecnología, creo que la conexión humana es la fuente de la innovación. A través de mi trabajo, me di cuenta de lo importante que es ser más proactivo a la hora de invitar a las partes interesadas a participar en conversaciones sobre la innovación de sabores. Me gustaría trabajar en equipo y pensar juntos en la mejor solución.


Topics: Alimentos Funcionales
Resource Type: Artículo
Resource Region: EULATAMUS

Related

Botanas y Panadería

Un Mundo de Sabores

Tras unos años de bajón, los viajes han vuelto a la normalidad. A finales de 2023, los viajes […]

Mantente Conectado

Subscríbase a nuestro boletín