Superar los Retos de Sabor en Alimentos y Bebidas Funcionales

En 2024, la salud estará en la mente de todos.

Según un reciente estudio de McKinsey, el 82% de los consumidores estadounidenses considera que el bienestar es una prioridad principal o importante, mientras que el 73% en el Reino Unido y el 87% en China piensan lo mismo.

Esto demuestra que, si algo han aprendido los consumidores en los últimos años, es que hay que ser proactivo a la hora de dar prioridad a la salud.

Cada vez son más los que buscan soluciones a través de vitaminas y suplementos. Más de 2/3 (68%) de las personas creen que desempeñan un papel importante en su salud y bienestar

Tanto si se utilizan con fines preventivos como terapéuticos, una clara mayoría (65%) de las personas que compran productos y alimentos funcionales destacan la necesidad de poder adaptarlos a sus necesidades específicas.

healthy diet

La posibilidad de personalizar su enfoque del bienestar es también la fuerza motriz del auge de los alimentos y bebidas funcionales.

Al utilizar muchos de los mismos ingredientes funcionales que los populares suplementos, estos productos están cambiando el panorama de forma significativa.

Desde el refuerzo de la inmunidad hasta el aumento de la energía o la mejora de la claridad mental y el sueño, la lista de beneficios potenciales es apasionante tanto para los desarrolladores como para los consumidores.

Aun así, a menudo hay un inconveniente.

A pesar de todos los aspectos positivos que aportan estos ingredientes, también pueden plantear una serie de problemas de sabor, textura y formulación. Algunos de ellos pueden determinar el éxito y la longevidad de un producto.

Ampliando los Productos de Origen Vegetal: Productos Botánicos para Mejorar la Salud

La alimentación de origen vegetal ha sido una de las categorías de alimentos y bebidas de mayor crecimiento, si no la que más ha crecido, en los últimos años.

Coincidiendo con la creciente demanda de más proteínas por parte de los consumidores de todo el mundo, el número de opciones de origen vegetal en el mercado se ha disparado y, en muchos sentidos, fue precursor de esta tendencia de alimentos funcionales.

Al igual que sus homólogas de origen animal (suero de leche, caseína), cada nueva opción de proteína vegetal del mercado puede generar resabios o notas desagradables que hay que enmascarar. Sin embargo, a diferencia de las notas a “perro mojado” de las proteínas de origen lácteo, estas alternativas suelen venir acompañadas de notas verdes, terrosas, sucias y amargas.

Desde la década de 1990, Edlong ha estado a la vanguardia en cuanto a la innovación en soluciones de enmascaramiento y sabor para abordar y trabajar con los desafíos de los ingredientes de origen vegetal.

¿Por qué es importante?

plant-based dairy products

Muchos ingredientes funcionales, como los adaptógenos (ashwagandha, ginseng, raíz de maca) y los nootrópicos (melena de león, chaga, reishi), se clasifican como productos botánicos. En otras palabras, también son de origen vegetal.

Como afirma el Dr. Bernd Koehler, VP Global de I+D de Edlong, en su reciente artículo sobre Cómo Navegar el Futuro de los Alimentos Funcionales: “Aunque muchos de los alimentos y bebidas funcionales que inundan el mercado pueden ser novedosos, los retos de sabor que los frenan no lo son”.

Esta misma afirmación se aplica también a la creciente lista de otros ingredientes funcionales.

Combatiendo el Amargor y Otros Resabios

Además de los productos botánicos, en los alimentos funcionales que llenan las estanterías de las tiendas se puede encontrar una gama cada vez mayor de vitaminas y minerales, aminoácidos, antioxidantes, “bióticos” (pre, pro y post) y otros compuestos específicos.

antioxidants

A pesar de este gran número de ingredientes, a menudo se solapan los retos de sabor que conllevan.

Desde el punto de vista sensorial, por ejemplo, la cafeína suele considerarse un estándar del sabor amargo. Sin embargo, la ashwagandha también puede presentar una nota amarga no deseada y molesta.

Aunque la nota desagradable percibida sea la misma, las características únicas del ingrediente y de la formulación en su conjunto determinarán la solución.

Para encontrar las respuestas adecuadas, hay que plantearse las preguntas correctas.

Adjustando lo Necesario

Crear productos que los consumidores anhelen siempre se reduce al equilibrio.

edlong lab

En Edlong, ese equilibrio se consigue observando la totalidad de un proyecto y todas las palancas disponibles para obtener el resultado deseado.

¿Es tan sencillo como utilizar un enmascarante o añadir un sabor característico? Tal vez la diferencia esté en ajustar los niveles de azúcar, grasa, sal u otros ingredientes. ¿Afectará el cambio de alguno de ellos a la biodisponibilidad de su ingrediente funcional? ¿Cómo influirán el procesado y el almacenamiento en la percepción del sabor y la textura?

Comprender los retos de sus ingredientes es el primer paso.

Pero lo más importante es conocer a los consumidores y sus expectativas sobre el producto.

Sus Ingredientes & Sus Consumidores

No todos los ingredientes funcionales y sus beneficios asociados son para todo el mundo.

Una persona puede querer mejorar su salud cardiaca, mientras que otra busca relajarse y mejorar su estado de ánimo. Puede que los niños no necesiten los beneficios de las setas nootrópicas o el ginseng, pero toda la familia podría beneficiarse de una mejora de la inmunidad y un intestino sano.

Para elegir la aplicación y el perfil de sabor adecuados, es esencial conocer bien al consumidor.    

¿Necesita añadir una dulce cremosidad de vainilla a una bebida nutritiva para niños o un perfil de queso lleno de umami para un snack?

Sea lo que sea, Edlong está ahí para ayudarle a hacerlo realidad. Gracias a nuestro enfoque colaborativo y holístico, sus consumidores no tendrán que elegir entre los beneficios para la salud y el sabor.

Acerca de la Autora: Julie Drainville, Sensory Manager

Julie Drainville dirige todas las funciones sensoriales de Edlong a nivel mundial, mantiene a los empleados capacitados para las pruebas sensoriales y también colabora con los científicos de aplicaciones y los clientes para ejecutar pruebas para satisfacer las necesidades del proyecto. Julie tiene una amplia experiencia en el rubro de ciencia de los alimentos que incluye más de 15 años en el campo sensorial, un título de la Universidad Purdue en Alimentos, Nutrición y Negocios/Dietética, una Maestría en Ciencias en Educación Nutricional de la Universidad Rosalind Franklin y una finalización en el programa de certificación de la UC Davis Applied Sensory and Consumer Science.


[1] Innova Health & Nutrtition Survey 2023


Topics: Alimentos Funcionales
Resource Type: Artículo
Resource Region: EULATAMUS

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