Ingredientes Reciclados: Cómo el Sabor puede Generalizar esta Tendencia

¿Qué significa realmente ser sostenible? Con la esperanza de reducir su impacto ambiental, tanto las empresas como los consumidores han estado luchando para saber cómo realizar prácticas y hacer uso de productos ecológicos en su vida cotidiana. Como resultado, la sustentabilidad ha pasado de ser una idea novedosa y una aspiración a una meta para casi todas las personas y corporaciones con conciencia ambiental y mentalidad global.

Afortunadamente, lograr una sustentabilidad significativa y medible para los fabricantes de alimentos y bebidas podría estar más cerca de lo esperado, gracias a la tendencia emergente de alimentos e ingredientes reciclados o upcycled ingredients.

Con respecto a esta tendencia, Lauren Hopkins, Sr. Director of Business Development para el continente Americano de Edlong, dice: “Esto podría significar una mayor sostenibilidad para el desarrollo y la producción de alimentos. Estás tomando algo que normalmente era un flujo de desecho y reintroduciéndolo como un ingrediente funcional y potencialmente nutritivo. La razón por la que está creciendo es porque no solo está siendo sustentable, sino que abarca mucho más que la sustentabilidad. Puede ayudar a combatir el cambio climático, pero también puede producir alimentos ricos en nutrientes que pueden ayudar a alimentar al mundo”.

Otros en la industria comparten su optimismo. De hecho, se prevé que el mercado de alimentos reciclados en su conjunto crezca a una tasa de crecimiento anual compuesta del 4.6%, de 52,000 millones de dólares en 2022 a 83,260 millones de dólares en 2032.

Tan prometedor como parece este crecimiento, no es una conclusión inevitable. Muchas empresas se encuentran con problemas para asegurarse de que sea realmente una opción sostenible. Como señaló Anne Marie Butler, Global Director of Strategy and Innovation de Edlong,  “algunas empresas están descubriendo que, si bien el upcycling o el usar ingredientes reciclados puede parecer sostenible en teoría, hacerlo realidad es más difícil, ya que a menudo se requiere mucha agua y energía para realizar estos procesos hasta el punto en que éstos materiales son utilizables en un nuevo producto”. Para averiguar hacia dónde se dirige esta tendencia, primero debemos entender dónde comenzó y cómo el sabor puede ayudar a que esta tendencia permee en el mercado.

la sustentabilidad impacta en la conciencia ambiental y mentalidad global de los consumidores y empresas.

Upcycling/Ingredientes Reciclados: ¿Nueva Tendencia o Solución probada en el Tiempo?

Con esta tendencia ganando terreno en el mercado común, puede ser sorprendente descubrir que el concepto de reciclar ingredientes de alimentos y bebidas no es una idea nueva después de todo.

“La idea de los ingredientes reciclados ha existido por un tiempo”, dice Monica Gotomo Kapoor, Principal Scientist/Global Ingredients Specialist de Edlong. Ella explica cómo los fabricantes de productos lácteos han estado reciclando durante décadas: “El suero, [por ejemplo], es el ingrediente principal de la proteína de suero, pero originalmente era solo un subproducto de la elaboración del queso. En los viejos tiempos, el suero líquido se drenaba de la cuajada y se usaba como alimento para animales. Hoy, lo vemos como un ingrediente básico en sí mismo”.

En estos días, ella ve que la tendencia está regresando con un potencial aún mayor para productos alternativos y de origen vegetal.

“Tomemos un fabricante de proteína de chícharo, por ejemplo, que quiere reciclar sus materiales de desecho. Es posible que antes solo se hayan centrado en las proteínas, pero ahora podrían considerar convertir los carbohidratos restantes en almidón. Ahora ya no se desperdicia, se recupera y se usa en otra cosa. Muchas empresas podrían aprovechar la distinción competitiva de usar un ingrediente único como este”, dice Kapoor.

Estos ingredientes reciclados podrían convertirse rápidamente en un multiplicador de impacto para los desarrolladores y los CPG, especialmente para sus productos de origen vegetal destinados a la sostenibilidad.

Sin embargo, Kapoor, Butler y Hopkins están de acuerdo en que el sabor deberá desempeñar un papel crucial en la adopción generalizada y el éxito de estos productos/ingredientes reciclados.

sostenibilidad en la industria de alimentos

¿Sostenibilidad? Sí. ¿Sabor?

Sin tratar de moderar la emoción que rodea a estos productos y su potencial, Hopkins advierte que estos productos podrían necesitar ayuda en el camino: «Con los ingredientes reciclados o upcycling, es posible que esté usando un ingrediente que contiene ese valor nutritivo y tiene un reclamo de sustentabilidad, pero no puede solo utilizarlo como materia prima. Los atributos de sabor asociados con él en su forma cruda podrían terminar frenándolo”.

Kapoor está de acuerdo y dice que la naturaleza de estos materiales reciclados podría presentar algunos obstáculos sensoriales para los desarrolladores y fabricantes. “Dado que estos subproductos ya pasaron por la cosecha y el procesamiento del ingrediente original, su ingrediente reciclado podría haber terminado con algunas notas cocidas o ajustes de pH que podrían dificultar la palatabilidad”.

Sin embargo, ella enfatiza que no podemos obsesionarnos con cuál es el ingrediente en su forma actual; en cambio, debemos pensar en lo que puede ser. Agregando eso, ella cree firmemente que el sabor tendrá que desempeñar un papel fundamental para poder descubrir su potencial.

“El sabor abre oportunidades en ingredientes reciclados para convertirse en un sinfín de posibles productos terminados. El sabor en general hará que todo sepa mejor, o al menos más apetecible. Los aspectos de caracterización y el aspecto de enmascaramiento van a ayudar mucho en todas las aplicaciones para hacer que los productos con estos ingredientes reciclados sean más aceptados por los consumidores”.

Si bien el sabor puede sacar estos productos del desarrollo y llevarlos a las despensas de los consumidores, los factores del mercado como la escala y la asequibilidad pueden decidir en última instancia qué tan comúnes pueden ser los productos reciclados.

sostenibilidad

De la Tendencia a lo Común

Con aspectos tanto de funcionalidad como de nutrición, los ingredientes reciclados se sienten preparados para poder pasar de la tendencia al mercado común, como los productos de origen vegetal.

Sin embargo, Hopkins cree que si no buscamos incorporarlos de manera proactiva en nuestra cadena de suministro, la falta de disponibilidad comercial y rentabilidad podría impedir que estos productos realmente despeguen.

“Al final del día, las empresas tratan de ser rentables. Todo se reduce a comprender qué son estos ingredientes, de dónde se obtienen y cómo se ve el panorama de fabricación para convertir realmente un flujo de desechos en un producto de valor económico agregado.

¿Cómo es ese costo de conversión? ¿Es realmente sostenible cuando se tiene en cuenta el proceso completo? Necesitamos responder a estas preguntas; de lo contrario, seguiremos usando las mismas técnicas que realizamos hoy en día”.

Cambiar los ingredientes reciclados de la tendencia a la práctica estándar requerirá dedicación y colaboración de toda la industria. Pero con su promesa de una mayor sostenibilidad y el poder del sabor para ayudarlo a desarrollar su potencial, vale la pena seguir investigando en los ingredientes reciclados/upcycled ingredients.

¿Está pensando en incorporar un ingrediente reciclado nuevo o único en su próximo proyecto de desarrollo? ¡Póngase en contacto con los expertos globales en I+D de Edlong para iniciar su proyecto de la mejor manera!

Acerca de las Autoras:

Lauren Hopkins, Sr. Director of Business Development América

Lauren Hopkins, Business Development Director, US & Canada

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Soy Sr. Director of Business Development (Directora de Desarrollo Comercial) para el continente Americano en Edlong y me apasiona ayudar a los diseñadores de productos y ejecutivos a lanzar productos alimenticios innovadores. Tengo una creencia inquebrantable en mi equipo, su capacidad y nuestros productos que está respaldada por un historial de clientes que han ahorrado tiempo y recursos al trabajar con nosotros. Su próximo gran producto está en el horizonte y le ayudaré a llevarlo a tantos estantes, mesas y corazones como sea posible.

Monica Gotomo Kapoor, Principal Scientist/Global Ingredients Specialist

Monica Gotomo Kapoor, Principal Scientist/Global Ingredients Specialist

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Topics: Innovación
Resource Type: Artículo
Resource Region: LATAM

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