Plant-Based: Encontrando el Equilibrio en el Food Service

El aumento sin precedentes de los alimentos de origen vegetal o plant-based en los últimos años no es un secreto para nadie en la industria, ni para el consumidor promedio. Con un crecimiento del 6.6% en las ventas en 2022 a $8 mil millones de dólares estadounidenses solo en Estados Unidos, y una tasa de penetración del 60% en los hogares, con el 80% de esos consumidores siendo compradores habituales, es seguro decir que los alimentos de origen vegetal están aquí para quedarse.

Además, un número creciente de consumidores está empezando a ver los productos plant-based como algo más que una alternativa a los productos de origen animal, sino como su opción preferida para ciertos productos. A medida que los productos nuevos e innovadores continúan saturando los estantes de los supermercados, reclamar más bienes raíces en los menús de los locales de servicio de alimentos, o de food service, está ocupando un lugar central.

A pesar de los precios altos en toda la industria y los niveles de inflación casi récord, algunos expertos creen que la industria de restaurantes en su conjunto se ha recuperado a niveles previos a la pandemia. Teniendo en cuenta que en 2019 el 56% de los estadounidenses dijeron que comen fuera de casa al menos dos o tres veces por semana, se ha vuelto fundamental aumentar la visibilidad y la disponibilidad de productos plant-based en los food services.

Tal como está hoy, solo el 48.4% de todos los restaurantes ofrecen alguna alternativa de origen vegetal en su menú. Sin embargo, dado que un tercio de los consumidores dice que planea comer más alimentos plant-based el próximo año y el 43% está de acuerdo en que la disponibilidad de alimentos y bebidas de origen vegetal mejora la experiencia gastronómica, es necesario aprovechar la oportunidades que ofrece el food service.

Plant-based en el food service

Probando Nuevos Sabores

Probar Ingredientes Plant-Based Sin Compromiso

Una de las principales formas en que el food service puede ser una incubadora para el crecimiento del mercado es en la proliferación y accesibilidad de los alimentos plant-based como ingredientes para otros platos.

Además de crear más oportunidades de compra para los consumidores minoristas de productos de origen vegetal, puede resultar muy atractivo para los flexitarianos y aquellos que dudan en comprar productos plant-based en las tiendas.

Más específicamente, permite a los consumidores probar nuevos artículos que contienen estos ingredientes en una sola vez. En lugar de tener que comprometerse con un paquete completo o una caja de un producto del que podrían no estar seguros, los consumidores simplemente «prueban» un producto en particular sin condiciones.

carne plant-based

Una reciente Encuesta de Necesidades No Satisfechas de la Asociación de Alimentos de Origen Vegetal (PBFA, por sus siglas en inglés) encontró que el 71% de los encuestados estuvo de acuerdo en que les gustaría saber algo sobre el sabor y la textura antes de comprar productos plant-based, como probar una muestra en la tienda.

La capacidad de «probar» su producto como parte de un plato más grande podría ser la clave para superar sus dudas y expectativas poco claras. Además, la disponibilidad y el éxito de estos elementos del menú también pueden ayudar a cerrar la brecha entre estos clientes potenciales y sus productos minoristas.

Lácteos Plant-Based

Los productos lácteos de origen vegetal o plant-based han demostrado que tienen potencial para crear productos destacados que satisfagan las necesidades mencionadas anteriormente de los consumidores de origen vegetal actuales y futuros. Los productos como los parfaits de yogurt libres de lácteos, los helados, o las cremas de origen vegetal son formas fáciles y deliciosas de ofrecer alternativas sin animales a casi cualquier cliente en cualquier entorno.

Una categoría del segmento de productos lácteos plant-based que ya ha experimentado un gran crecimiento y presenta una oportunidad inmediata son las leches de origen vegetal.

Leches de Origen Vegetal

Como la categoría número uno en el espacio, las leches de origen vegetal o plant-based tienen el nivel más alto de familiaridad y, con lo populares que se han vuelto en las bebidas, la barrera de entrada más baja para los alimentos plant-based.

Ningún lugar es un mejor ejemplo que su cafetería local, donde aparentemente de la noche a la mañana, la leche de avena pasó de estar casi en la oscuridad a ser un alimento básico para los baristas de todo el mundo. Si bien era desconocido para la mayoría de los consumidores hace solo unos años, al ser simplemente una deliciosa alternativa libre de lácteos, pasó de casi un 0% de penetración en el menú hace cuatro años a un crecimiento de más del 1,000% en la actualidad.

Si bien este nivel de crecimiento es probablemente la excepción y no la regla, la leche de almendras y de coco, la número 1 y 2 en el mercado respectivamente, también experimentaron un tremendo crecimiento en la penetración del menú en ese lapso con un 41% y un 78%.

Leche de avena

La combinación de perfiles de sabor agradable y funcionalidad sin esfuerzo ha hecho que estos productos sean un éxito en los lattes, y tanto los consumidores como los restaurantes están comenzando a encontrar formas de incorporarlos también en sus platillos.

Innovaciones por Tiempo Limitado

Ya sea en casa o en un restaurante, los productos plant-based no son una excepción a la regla de oro de la industria de alimentos: “El sabor es el rey” (el elemento principal y más importante).

Al final del día, el éxito o el fracaso de su producto se reducirá a lo delicioso que sea. En la Encuesta de tendencias de 2022 de Innova, sobre lo que puede hacer que su producto plant-based sea exitos, ¿puede adivinar cuáles fueron las dos respuestas principales? No es sorprendente que el elemento principal fuera un “sabor mejorado” y el siguiente en la lista fuera una “textura mejorada”.

Lo que puede ser sorprendente, y podría ser importante tanto para el panorama minorista como para el de food service en el futuro, fue la tercera respuesta más popular: productos independientes (que no imitan a la carne ni a los lácteos).

helado plant-based

En otras palabras, los consumidores quieren opciones.

Si bien los nuevos elementos del menú y de las ofertas por tiempo limitado están cerca de los niveles previos a la pandemia, la singularidad de estas ofertas ha disminuido constantemente durante el último año.

Es necesario desarrollar productos y elementos que aprovechen los sabores audaces y dinámicos de sus ingredientes para captar el interés del consumidor y más del mercado. Esto puede venir en forma de combinaciones innovadoras, inspirándose en la cocina internacional o en una multitud de otros enfoques únicos.

Ya sea que esté buscando crear platillos nuevos e innovadores, desarrollar auténticas alternativas lácteas que funcionen tan bien en casa como en un restaurante o food service, o simplemente mejorar sus productos existentes, nuestro equipo internacional de expertos en I+D está aquí para ayudarle.

Acerca de la Autora: Anne Marie Butler, Global Director of Strategy and Innovation de Edlong

Ayudo a stakeholders en alimentos, desde nuevas empresas hasta empresas de Bienes de Consumo Empaquetados (CPG), a resolver problemas complejos de sabor y acelerar la innovación dentro del espacio alimentario. A través de mis más de 15 años de experiencia, he adquirido habilidades como tecnóloga de alimentos, socia de pensamiento y líder. Mis clientes y mi equipo aprecian mi enfoque colaborativo y humanista para la resolución de problemas. En un mundo cada vez más centrado en la tecnología, creo que la conexión humana es la fuente de la innovación. A través de mi trabajo, me di cuenta de lo importante que es ser más proactivo a la hora de invitar a las partes interesadas a participar en conversaciones sobre la innovación de sabores. Me gustaría trabajar en equipo y pensar juntos en la mejor solución.


Topics: InnovaciónLácteos De Origen Vegetal
Resource Type: Artículo
Resource Region: LATAMUS

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