Innovación en Alimentos Centrada en el Valor: Dar a los Consumidores lo que Quieren y Necesitan al Precio Justo

Los consumidores de hoy están más informados que nunca, y esto está teniendo un profundo impacto en los alimentos que eligen comprar. Aunque el precio es lo más importante para la mayoría de los consumidores, ya no es lo único que se tiene en cuenta al tomar decisiones al momento de realizar las compras.

Puede ser la conveniencia, la nutrición, la sostenibilidad u otros factores que impulsan el gusto por algún producto, por lo que es hora de que los desarrolladores amplíen la forma en que definen el valor de los alimentos, ya que los consumidores ya lo redefinieron. 

Para satisfacer sus nuevas jerarquías de valor, también tendremos que reevaluar cómo describimos la innovación. Como mencioné antes, la innovación no tiene que ser revolucionaria; solo necesita proporcionar una solución. Este podría ser cualquier cambio con el cual el consumidor se identifique y les ofrezca un valor que no estaba allí antes.

Los desarrolladores deben abordar la innovación en alimentos centrada en el valor de manera integral desde el comienzo. No solo necesitan pensar en qué problema están tratando de resolver o qué valor están tratando de crear para sus clientes, sino también comprender cómo las ventajas y desventajas de sus soluciones podrían potencialmente obstaculizar el éxito de su producto.

Predefiniendo la Innovación en Alimentos Centrada en el Valor

La Innovación en Alimentos Centrada en el Valor Significa un Enfoque en la Conveniencia y Sostenibilidad para el Empaque

Aunque puede que no sea lo primero que se le ocurra, las innovaciones en el empaque de un producto pueden brindar enormes beneficios a los consumidores que incluso pueden superar el valor del costo total. Esto es especialmente cierto para los productos que pueden abordar tanto la conveniencia como la sostenibilidad sin sacrificar la calidad o la nutrición.

Por ejemplo, cuando busca un producto tan simple como los frijoles, un cliente puede tener la opción de una lata de aluminio o un empaque de cartón un poco más caro. Con valores nutricionales y de calidad casi idénticos, el más barato puede parecer la opción fácil, pero ese no es necesariamente el caso. Si bien ambos pueden permanecer durante mucho tiempo en los estantes, el empaque de cartón le permite usar solo lo que necesita, volver a sellarlo y guardar el resto para más adelante. Esto ayuda a reducir el desperdicio, ahorra tiempo en los platos e incluso podría ayudar a controlar el tamaño de la porción. Además, los envases de cartón modernos pronto serán completamente reciclables y neutrales en carbono.

Empaques Sustentables

Otras innovaciones podrían ser tan simples como mover algo de una tina a un tubo exprimidor que reduce la necesidad de platos, ahorrando tiempo y agua, o hacer que un producto tenga una larga vida en los estantes de los mercados de una manera que proporcione una nutrición de alta calidad sobre la marcha.

Sin embargo, los cambios en el exterior a menudo requerirán modificaciones en su contenido.

Al modificar el empaque, se deben considerar todos los factores. Cambiar el tipo de envase o empaque puede afectar las condiciones de almacenamiento, el tipo de procesamiento requerido e incluso la formulación del producto. Convertir un producto de Pasteurizado a UHT puede traer beneficios en la vida útil, pero puede traer desafíos en cuanto al sabor que deben superarse enmascarando las notas desagradables.

Comprender y abordar estos peligros potenciales desde el principio lo ayuda a obtener este valor en los estantes y lo libera para concentrarse en otras formas de satisfacer las necesidades de sus consumidores.

Nutrición en Alimentos como Innovación Centrada en el Valor: Encontrar el Equilibrio

Los consumidores modernos están teniendo en cuenta la nutrición en sus decisiones de compra más que nunca. Esto es especialmente cierto después de la pandemia, ya que la importancia de la salud y el bienestar se colocó como prioridad.

Este enfoque en el bienestar brinda a los desarrolladores una excelente oportunidad para innovar y posicionar sus productos para satisfacer esta creciente demanda.

Afortunadamente, con ingredientes nuevos y más saludables que aparecen todos los días, se ha vuelto mucho más fácil empaquetar sus productos con niveles más altos en nutrición. Sin embargo, como hemos visto, la respuesta nunca es tan simple.

Puede fortalecer su producto, pero eso puede cambiar la textura o agregar notas desagradables no deseadas que perjudiquen el sabor. Entonces, puede comenzar a agregar elementos para llegar al sabor que desee; mientras tanto, sus costos pueden dispararse.

Cheesecake de Caramelo

Eso es porque la pregunta no es solamente: “¿Podemos hacerlo más nutritivo?” En su lugar, realmente debe ser: “¿Cómo mejoro la nutrición pero aún así la hago deliciosa y asequible?”

Después de todo, no significa nada tener un producto nutritivo que los consumidores no puedan pagar.

Esto significa que nuestro enfoque de la innovación centrada en la nutrición tiene que cambiar. Para proporcionar un valor real, debe comenzar con el consumidor final en mente. Necesitamos dar un paso atrás y preguntar: “¿Cuál es la ocasión para este producto?”, “¿Cómo y dónde consumirá el cliente este producto?”, etc.

Los consumidores quieren más proteínas, pero tal vez este producto realmente necesite más fibra dietética. Queremos eliminar la sal, pero eso tendrá un impacto en la vida útil, el sabor y el costo potencial.

Todos estos fines se pueden lograr con el enfoque correcto y la colaboración con socios experimentados como Edlong. Aún así, solo después de abordar estas preguntas, sus innovaciones pueden proporcionar los beneficios que los consumidores buscan y necesitan desesperadamente.

Plant-based: La Sostenibilidad solo Importa si Funciona

Los productos de origen vegetal o plant-based se han disparado en popularidad durante la última década. Además de preocuparse por cómo los alimentos afectan sus propios cuerpos, los consumidores están cada vez más preocupados por el impacto que sus elecciones tienen en el planeta. Al requerir típicamente menos recursos, producir una huella de carbono más pequeña y, en general, ser más sostenibles que sus contrapartes tradicionales de origen animal, los productos plant-based se están convirtiendo en la opción preferida para los consumidores conscientes.

A pesar de todos los beneficios, a menudo los desarrolladores se enfrentan a una cantidad más significativa de obstáculos cuando se habla de innovación en el valor para productos de origen vegetal.

Innovación en Alimentos Plant-Based Centrados en el Valor

Además de los desafíos de sabor, textura y costo discutidos en las secciones anteriores, el obstáculo principal para los productos plant-based es la funcionalidad.

A medida que aumenta el número de consumidores que adoptan estilos de vida flexitarianos, también aumentan las demandas y expectativas de productos de origen vegetal y libres de animales. Igualar sabor y textura ya no es suficiente. Aunque el sabor es el elemento principal, no importa cómo sepa si no funciona correctamente. Por ejemplo, tener una deliciosa crema plant-based no importará si ésta se rompe en el momento en que llega a la taza de café de la mañana.

Una leche condensada azucarada plant-based es excelente para disminuir la huella de carbono de un cliente, pero ¿cómo la van a usar? En Irlanda, podría hervirlo en la lata para un caramelo casero. En México, podría usarlo en un pastel de tres leches. En Asia, podríamos estar hablando de usarlo en un café vietnamita o un té helado tailandés. ¿Funcionará en cada receta como el producto original?

Conocer no solo los deseos sino también las necesidades de sus clientes objetivo es crucial para el éxito de su producto.

La verdad es que es posible que su producto aún no coincida con todas las funciones del original, y eso está bien. Es por eso que la inversión continua en la innovación en el valor para productos de origen vegetal, la cual es fundamental para impulsar la industria de alimentos.

Asegúrese de ver la grabación de nuestro webinar: La Fórmula Perfecta para Reducir Costos y Maximizar el Valor para obtener más información sobre estos temas.

¿Tiene un proyecto en el que le gustaría obtener información sobre innovación? ¡Póngase en contacto con nuestro equipo global de expertos en I&D hoy mismo!

Sobre la Autora: Anne Marie Butler, Global Director, Innovation and Commercial Development de Edlong

Ayudo a stakeholders en alimentos, desde nuevas empresas hasta empresas de Bienes de Consumo Empaquetados (CPG), a resolver problemas complejos de sabor y acelerar la innovación dentro del espacio alimentario. A través de mis más de 15 años de experiencia, he adquirido habilidades como tecnóloga de alimentos, socia de pensamiento y líder. Mis clientes y mi equipo aprecian mi enfoque colaborativo y humanista para la resolución de problemas. En un mundo cada vez más centrado en la tecnología, creo que la conexión humana es la fuente de la innovación. A través de mi trabajo, me di cuenta de lo importante que es ser más proactivo a la hora de invitar a las partes interesadas a participar en conversaciones sobre la innovación de sabores. Me gustaría trabajar en equipo y pensar juntos en la mejor solución.


Topics: InnovaciónSabores LácteosVegano
Resource Type: Artículo

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